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Google cumple 20 años | Su nombre y la evolución del gigante de Internet

La empresa fue fundada en setiembre de 1998 como un proyecto de investigación de dos estudiantes de doctorado de la Universidad de Stanford

 

Google cumple 20 años, dos décadas en las que ha pasado de ser una pequeña startup en un garaje californiano a un negocio global con infinidad de servicios distintos y que prácticamente monopoliza las búsquedas en Internet.

 

Se calcula que el buscador online, la pieza clave y original del imperio Google, recibe el 63 % de las consultas que se realizan en todo el mundo, una cifra que se dispara hasta más del 90 % si se incluyen otros portales de la compañía como Google Imágenes, Google Maps y YouTube.

 

 

Para conocer los inicios de Google hay que remontarse hasta 1995. Ese año, Larry Page y Sergey Brin trabajaban en un motor de búsqueda como parte un proyecto universitario, cuando cursaban estudios en la universidad de Stanford (EE.UU.). Desde entonces la ambiciosa misión de la compañía fue “organizar la información del mundo y hacerla universalmente accesible y útil”.

 

Tan solo un año más tarde, los dos jóvenes ya habían creado el buscador, pero en aquel momento no llevaba el nombre con el que todos lo conocemos hoy: se llamaba BackRub, en referencia a una de las principales señales que tomaba para estimar la importancia de los resultados.

 

Poco después, los creadores cambiaron de idea y decidieron usar el nombre Googol (gúgol). Este es el término con el que se representa al número 10 elevado a la 100 (o 1 seguido de cien ceros), y con el que querían representar la ingente cantidad de información que se puede encontrar en la World Wide Web. 

 

El término Googol fue acuñado en 1920 por el matemático Edward Kasner y los fundadores de Google encontraron en ese juego de palabras una forma de reflejar la escala del desafío al que se estaban enfrentando.

 

Finalmente, en septiembre de 1997 registraron el dominio y meses más tarde, ya en 1998, registraron la compañía que en la actualidad conocemos como Google.

 

La empresa fundada en setiembre de 1998 como un proyecto de investigación de dos estudiantes de doctorado de la Universidad de Stanford (EE. UU.). «Se impusieron porque tenían el mejor producto, sin lugar a duda. No fueron los primeros (en inventar un buscador), pero la calidad de sus resultados no tenía parangón en ese momento», explicó Mark Graham, uno de los pioneros de la red y director de la máquina Wayback en el Archivo de Internet de San Francisco.

 

En pocos años, Google se abriría hueco en el mercado superando a sus entonces competidores AltaVista, Yahoo!, Hotbot y Excite.com, entre otros, y se consolidaría de forma definitiva al sobrevivir al estallido de la burbuja de las puntocoms en 2000.

 

Desde entonces, el imperio con sede en Mountain View (California, EE. UU.) ha crecido exponencialmente hasta convertirse en un negocio que el año pasado ingresó más de 100.000 millones de dólares.

 

«Si Google no se hubiese creado o no hubiese logrado el éxito que ha logrado, otra compañía probablemente lo habría hecho en su lugar», apuntó Graham, quien aseguró que en Internet «quien logra el número 1, se queda con casi la totalidad del mercado».

 

— Emergencia de monopolios naturales —

Para el experto, «ya sea por cuestiones legales o económicas», hay un claro patrón en la red que apunta a la emergencia de monopolios naturales, como también demuestran los casos de Amazon, eBay, Netflix o Facebook.

 

Page y Brin empezaron en el garaje de su amiga Susan Wojcicki en Menlo Park, y esta ha seguido vinculada a la empresa desde entonces hasta convertirse en la actualidad en consejera delegada de YouTube.

 

Para Graham, el principal problema de la inmensa cuota de mercado acumulada por parte de Google es que se ha convertido en una «fuente de verdad».

 

«Cuando uno realiza una búsqueda en Google, los primeros tres resultados que aparecen son asimilados en muchas ocasiones a la verdad y a lo importante», explicó.

 

«Sin embargo, hay casos en los que esas entradas no se corresponden con lo más importante o incluso con la verdad. El ejemplo más clásico es que durante muchos años si buscabas ’11 de septiembre de 2001′, los primeros resultados eran teorías conspiratorias», apuntó el experto de Internet.

 

Para Graham, muy involucrado junto a otros ingenieros y matemáticos idealistas en los inicios de la red y los servicios online, el actual dominio casi absoluto de Google es, en parte, decepcionante.

 

«La idea (con Internet) era dejar que mil flores floreciesen, es decir, que el poder dejase de ser vertical, que las habilidades se distribuyesen, que el conocimiento y la capacidad creativa se democratizasen. Pero las cosas no han evolucionado así», reconoció.

 

Además de las búsquedas, Google también tiene un monopolio casi absoluto de los ingresos por publicidad en Internet, aunque en este caso compartido con Facebook.

 

La publicidad online genera solo en EE. UU. más de 70.000 millones de dólares anuales -una cantidad superior a la generada por los anuncios en televisión- y se calcula que más del 90 % del crecimiento anual recae en Google y Facebook.

 

Pese a este dominio abismal, Graham cree que es «razonable» pensar en un escenario en el cual en los próximos diez años Google haya perdido cuota de mercado.

 

«En mis experiencias pasadas he visto en muchas ocasiones a una marca dominante en un mercado a la que todo el mundo creía insuperable perder esa posición. Aol o Yahoo! son buenos ejemplos. Hoy en día casi nadie les recuerda», remarcó el experto.

 

(Fuente: EFE / Google)

 

Google Maps te ayuda a encontrar estacionamiento más rápido

Google Maps en Android y en 25 ciudades en EE.UU. incluye un botón para encontrar estacionamiento cerca de tu destino e incluso recibir indicaciones a pie.

 

La aplicación de Google Maps para Android comenzó a activar el martes una opción para que usuarios del app en Estados Unidos puedan buscar estacionamiento cerca de su lugar de destino y así programar la dejada del automóvil. Google Maps también muestra la distancia y ruta a pie del estacionamiento al lugar de destino.

 

La función está activa en 25 ciudades en EE.UU., incluyendo Atlanta, Boston, Denver, Los Ángeles, Miami, San Francisco, Seattle, Nueva York, Orlando, San Diego, entre otras.

 

Google no ha dicho cuándo llegará esta función a iOS; aunque sí dijo que el app de Google Maps para el iPhone –y también para Android– ya muestra alertas de qué tan difícil es encontrar estacionamiento en tu lugar de llegada y en qué horario es mucho más complicado.

 

Esta función además de llegar a iOS y Android al mismo tiempo, también funciona en varias partes del mundo incluyendo ciudades como Alicante, Ámsterdam, Barcelona, Londres, Madrid, Málaga, Manchester, París, Río de Janeiro, Roma, Toronto, Valencia y un puñado más.

 

Hace tiempo la aplicación aprendió a recordar dónde dejas tu autopara ya no ir como loco por la calle haciendo sonar la alarma de tu auto. Esta función está activa desde hace unos meses.

 

Cómo ocultar tu ubicación en las redes sociales

La geolocalización en el smartphone puede ser un aliado o un elemento invasivo, según cómo se lo mire. Por un lado, le permite al usuario obtener recomendaciones personalizadas, en diferentes redes sociales.

 

Gracias a esta herramienta es posible saber qué sitios de interés se encuentran en la zona o qué medios de transporte tomar para desplazarse de un sitio a otro, entre otras tantas cuestiones.

 

Pero también es una forma de estar expuestos todo el tiempo, ya que el sistema rastrea cada movimiento del usuario y, en algunos casos, la información queda en evidencia cuando se hace una publicación.

 

La opción más sencilla para ser invisibles para el sistema es desactivar el GPS desde el menú de Ajustes del teléfono; pero en caso de que se quiera mantener la geolocalización de forma selectiva, es posible hacer algunos cambios en los ajustes de cada red social.

 

Facebook
Para desactivar la geolocalización hay que ingresar, en el caso de Android, dentro de Configuración de la cuenta/ Ubicación y desactivar la opción Servicios de ubicación.

 

 

En iOS es lo mismo, sólo que la opción dentro de la Configuración de cuenta se llama Localización.

 

A su vez, en ambos sistemas operativos es posible eliminar el Historial de Ubicaciones para que se borren todas las locaciones que se recibieron a través de los servicios de ubicación del equipo.

 

Twitter
En el caso de Android hay que ingresar a la aplicación, presionar en el perfil y allí optar por Configuración y privacidad/ Ubicación y proxy y quitar el tilde de la casilla Ubicación.

 

 

En iOS se debe ingresar al menú de Configuración del teléfono, elegir Privacidad/Localización y buscar Twitter. Una vez allí seleccionar Nunca.

 

Instagram
En esta red social se ofrece la opción de indicar la ubicación de la foto cada vez que se hace una publicación.

 

 

En caso de que ya se haya subido el post y se quiera modificar esta alternativa, entonces hay que ir hasta los tres puntitos que figuran en el margen superior derecho de la foto publicada, optar por la opción Editar y quitar la localización.

 

Google Maps
A fines de marzo, se añadió la función Compartir mi ubicación dentro de Google Maps.

 

 

Para asegurarse de que esta opción no está activa hay que abrir la aplicación, ingresar en Configuración y presionar Compartir ubicación.

 

Allí se verá con quién se está compartiendo este dato. En caso de que no sea así, la aplicación ofrecerá la opción de activar la herramienta.

 

Snapchat
Snapchat lanzó la función Snap Map que permite ver en un mapa la ubicación de los contactos activos en esa red social.

 

Para activar esta herramienta hay que pellizcar la pantalla con dos dedos y luego desplazarlos hacia adentro, como si se quisiera hacer un zoom in.

 

Cuando se abre el mapa el usuario verá su ubicación y la de sus contactos en el mapa virtual. Para evitar que otros puedan ver la localización se debe elegir la opción Fantasma dentro del menú Ajustes.

 

Fuente Infobae

Ahora Google Maps avisa dónde se estacionó el auto

Estacionar el auto, irse y al regresar no poder encontrarlo. ¿A quién no le pasó? La buena nueva es que los distraídos y desmemoriados cuentan con una ayuda virtual para poder encontrar el vehículo.

 

Se trata de una nueva función que incluye la app de Google Maps y que está disponible para iOS y Android.

 

Para guardar el sitio donde se estacionó el vehículo hay que presionar el botón azul.

 

Si bien la app tiene la misma función en los dos sistemas operativos, existen alguna pequeñas diferencias.

 

En Android, una vez que se seleccionó el sitio donde quedó el automóvil se puede añadir información adicional del lugar para que funcione como «ayuda memoria», por ejemplo, una foto, o anotar los datos exactos donde quedó (la calle, coordenadas, comentarios de referencia).

 

En iOS, por otra parte, guarda automáticamente la ubicación del vehículo si el smartphone está conectado al auto por bluetooth o USB, una función que incluye el iPhone.

 

En los dos casos es posible compartir la ubicación con otros usuarios y también establecer alarmas o recordatorios.

 

Ahora Google Maps te sugiere como llegar a una cita programada

Google anunció el viernes una función que no sabemos por qué tardó tanto: integración entre Google Maps y el Calendario de Google.

Esta integración es más útil de lo que parece. Si tienes una reunión, una fiesta o cualquier otro evento registrado en el calendario, Google Maps te mostrará automáticamente la dirección a dicho evento, con la ruta que debes tomar y el tiempo que te tomará llegar al destino.

Para asegurarte de que Google Maps te sugiera la dirección a tu destino, cuando crees un evento en tu calendario de Google, coloca la información del lugar al que irás, pero no sólo pongas el nombre, sino elige el destino exacto de los lugares sugeridos.

«Siempre y cuando inicies sesión con tu cuenta de Google en Calendario y Google Maps, la próxima vez que abras Google Maps verás tus eventos de Calendario de Google en el mapa. Para ver tus eventos próximos, abre el menú lateral, elige ‘Tus lugares’ y después selecciona ‘Próximos'», dice Google en el comunicado.

Otras novedades en Google Maps

Además de la opción de recibir notificaciones con base en el Calendario, la nueva versión de Google Maps permite etiquetar lugares visitados frecuentemente. Así, los lugares que visitas muchas veces los puedes etiquetar y buscar en el campo de búsqueda de Google Maps con el mismo nombre de la etiqueta.

Google también recomienda etiquetar como «Trabajo» y «Casa» la dirección donde se labora y vive. La posibilidad de etiquetar la casa y la dirección de trabajo no es nuevo, pero Google lo recomienda por lo útil que es.

Google Maps también mostrará información con base en la agenda de los usuarios. Ahora, podrás ver en el mapa la dirección de tus contactos (de quienes se tenga la dirección), y buscar en Google Maps por sus nombres registrados en la agenda.