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Michael Jackson, a 10 años de su muerte

Michael Joseph Jackson nació el 29 de agosto de 1958, en Gary, Indiana, como el octavo de diez hijos. Jackson se crió en una modesta casa de dos dormitorios en la calle Jackson de Gary, una localidad del estado de Indiana ubicada al sudeste del área metropolitana de Chicago, en el seno de una familia trabajadora. Su madre, Katherine Esther Jackson, una empleada de comercio devota de los testigos de Jehová, tocaba clarinete y piano; su padre, Joseph ‘Joe’ Walter Jackson, ex boxeador y era operador de una grúa en una empresa productora de acero, tocaba la guitarra en una banda locar de R&B. Sus hermanos fueron Rebbie, La Toya, Janet, Jackie, Tito, Jermaine, Randy y Marlon, cuyo gemelo, Brandon, murió a poco de haber nacido.

 

1964.- Michael se incorporó los Jackson Brothers como parte de la banda de apoyo del trío, tocando congas y pandereta. Michael ingresó junto a Marlon en el grupo formado por Jackie, Tito y Jermaine, quienes hasta estos días siguen girando con el formato de cuarteto, a tal punto que el pasado 21 de marzo pasaron por el Luna Park, aunque sin Jermaine, quien no viajó por un problema de salud. Precisamente con Jermaine, Michael comenzaría en 1965 a alternar los roles vocales, y el combo pasó a llamarse Jackson 5; todo bajo la estricta mirada de papá ‘Joe’, a quien Michael acusaría ya en su juventud por abusos físicos y psicológicos. Desde 1966, tras ganar un concurso de talentos, el quinteto giró con cierta frecuencia y fue acto de apertura de shows de artistas como los O’Jays, Sam & Dave y Etta James. En 1969, la firma de un contrato con el sello Motown los lleva a Los Angeles, y le permite a Michael grabar cuatro discos solistas Got to Be There (1972), Ben (1972), Music & Me (1973), y Forever, Michael (1975).

 

1975.- Los Jackson pasaron de Motown a Sony, y Michael se cruzó por primera vez con Diana Ross y con Quincy Jones. Los Jackson 5 dejaron el sello Motown para pasar a CBS, y cambian su nombre a Jacksons, bajo el cual desde entonces hasta 1984 grabarían seis álbumes, que incluían canciones como Shake Your Body (Down to the Ground), This Place Hotel y Can You Feel It. Tres años más tarde, Michael se instaló en Nueva York, donde formó parte del rodaje del filme The Wiz, dirgido por Sidney Lumet, en cuyo elenco se destacaba la cantante Diana Ross. Su participación en la película se transformaría en el primer trabajo compartido con el productor Quincy Jones, quien se encargó de los arreglos de la banda sonora, y luego produciría tres discos del cantante. El 1979, Jackson se rompió la nariz en un accidente de trabajo, mientras llevaba delante una rutina de baile, y la rinoplastía a la que fue sometido tendría como consecuencia cierta dificultad respiratoria con la que la estrella conviviría el resto de sus días.

 

1979.- El lanzamiento de Off the Wall, con producción de Quincy Jones, lo ubicó a Michael Jackson en las grandes ligas. Con 20 años y ya casi 15 de experiencia encima, de la mano del enorme productor Quincy Jones, Michael grabó Off the Wall y marcó el comienzo de una nueva era en el mundo de la música pop. Jackson no sólo marcó un récord de ventas para un “artista negro”, sino que se ponía al frente del desembarco del R&B en un universo musical cuya proyección comercial hasta entonces le había sido desconocida al género. La revista Rolling Stone aseguró en aquel momento que Off the Wall fue el disco que “inventó” el pop moderno, tal como sería conocido de ahí en adelante. En cuanto a lo personal, con Don’t Stop ’Til You Get Enough, el artista alcanzó el número 1 en los Estados Unidos, y también su primer premio Grammy, mientras se convertía además en el primer artista que lograba meter simultáneamente cuatro temas de un mismo álbum en el Top 10 de los Hot 100 de Billboard, con Rock With You, Off the Wall y She’s Out of My Life, junto a Don’t Stop…

 

1982.- Michael Jackson estrenó el videoclip de Thriller, y marcó un antes y un después en la historia visual de la música pop. La elección del primer corte del álbum Thriller, lanzado en noviembre, no había sido la más acertada. El tema The Girl Is Mine, que incluía la participación del Paul McCartney, no tuvo una gran repercusión, y recién el segundo, Billie Jean, comenzó a llamar la atención del público, que poco después ratificaría su aprobación al recibir con aplausos a Beat It. Pero como si eso no resultara suficiente, Michael tenía preparada su carta más alta para un poco después. Esa carta bajo la manga era un videoclip de ¡14 minutos!, en el su protagonista, que no era otro que el propio Michael, se mezclaba con zombies mientras recorría con su novia las tinieblas de un cementerio que se terminaba convirtiendo en una especie de set de baile. El minifilme, que terminó costando casi 400 mil dólares más que los 500 mil presupuestados inicialmente, se convirtió en uno de los grandes hits de la MTV, el álbum ganó siete premios Grammy, fue el más vendido de la historia hasta que fue desplazado de ese lugar en 2018 y lo llevó a Michael a la cima del mundo del pop. El rey estaba en su trono.

 

1983.- Durante su performance de Billie Jean, Michael estrenó el “moonwalk” en un especial de Motown, y lo convierte en uno de su sellos de fábrica. La idea de Suzanne de Passe, la segunda en la conducción de Motown, de intentar revitalizar la marca del sello con una gran celebración de sus 25 años, sedujo a su jefe Berry Gordy, y la maquinaria se puso en marcha con una convocatoria que involucró a Diana Ross como presentadora y que apuntó a los Jackson como su número principal. Sólo que Michael, ya en plena promoción de Thriller, tenía una condición para plantear: hacer un tema en solitario, y que el tema fuera… Billie Jean. El inconveniente era el de la banda de acompañamiento nunca iba a poder lograr «el groove del tema”. Fue Michael quien propuso hacer playback. El resto, después de que Gordy se repuso de la novedad, fue todo del rey del pop, quien indicó cómo quería las luces, los planos de las cámaras y todo lo demás. En ese marco, en la mitad de su performance, el cantante se desplazó hacia atrás como en una caminata lunar, y patentó el moonwalk como su invención. Luego llegarían las polémicas, los reclamos por el “copyright” del paso; que si aparecía en el Aladin Sane de David Bowie, que si lo hizo Dinamita Jo Freeman en Soul Train, que si Marcel Marceau ya lo había practicado en Walking In the Wind… Lo cierto es que hoy, el moonwalk es sinónimo de Michael Jackson, y punto.

 

1984.- Una grabación de una publicidad de Pepsi terminó de la peor manera para el cantante, a quien se le prendió fuego el pelo. Tras una frustrada negociación de Michael Jackson para protagonizar una publicidad de Coca Cola, el astro fue visto por Pepsi como la cara ideal para contraponer su perfil joven y renovador al clasicismo de su principal competidora, que había apostado a la imagen de Bill Cosby. El contrato fue por 5 millones de dólares. Con lo que no contaban los ejecutivos de Pepsi, era con que Jackson pondría como condición que su rostro no se viera por más de 4 segundos, y que en lugar del jingle de la marca, la música fuera… Billie Jean. Así y todo, el golpe de efecto dio resultado, Pepsi mejoró sus ventas y Coca las empeoró. Era tiempo, entonces, de un segundo comercial, en el que Michael sería visto bajando unos escalones hacia un escenario mientras unos fuegos artificiales estallaban detrás suyo. Sólo que en la sexta toma algo no salió como debía y el fuego se apoderó de los pelos del artista, que sufrió quemaduras en su cuero cabelludo y el cuerpo. Alguno diría luego que la explosión se anticipó; otros, que Jackson permaneció en el lugar más de lo indicado. Lo cierto es que sobre finales de los ’80, Michael volvería a firmar con Pepsi, y repetiría en 1993.

 

1985.- La convocatoria USA for Africa reunió a 45 grandes artistas y recaudó más de 50 millones de dólares destinados a ayudar a las víctimas de la hambruna en Africa. La iniciativa Band Aid, ideada por Bob Geldof en 1984, fue el modelo en el que Harry Belafonte fundó su iniciativa de hacer algo para ayudar a paliar la hambruna que sufrían los pueblos de Africa. De ese modo, USA for Africa se planteó como una convocatoria que reunió a 45 grandes figuras de la música, como Bruce Springsteen, Tina Turner, Bob Dylan, Stevie Wonder, Kim Carnes, Billy Joel y Ray Charles, para interpretar la canción We Are the World, escrita por Lionel Richie y Michael Jackson con un espíritu de himno en el que cada estrella entonaba un par de versos para luego sumarse a un coro masivo que incluía, además, las voces del resto de los hermanos Jackson. El resultado fue una enorme recaudación que superó los 50 millones de dólares, que no terminaron con el hambre en el continente africano, pero que dejaron la sensación de que el pop podía servir para algo más que para entretener.

 

Michael Jackson compró ATV Music, una compañía con los derechos de las canciones de John Lennon y Paul McCartney, por 47,5 millones de dólares. Sobre finales de los ’70, Michael Jackson y Paul McCartney entraron en contacto, de cara a futuras posibles colaboraciones, que cristalizaron en la publicación de The Girl Is Mine (Off the Wall – 1982) y Say, Say, Say (Pipes of Peace – 1983). Fue por entonces, que el beatle le comentó al Rey del pop lo ventajoso de ser el dueño de su propia obra, a lo que Jackson le respondió que algún día él sería el propietario del catálogo de The Beatles. Una “broma” que finalmente se hizo realidad, cuando el cantante pagó 47.5 millones de dólares por ATV, la compañía que atesoraba los derechos de 251 canciones del cuarteto. Entre ellas, Hey Jude, Yesterday y Let It Be; y la amistad llegó a su fin. No obstante, y tras considerar como cuestionable la actitud de su ex amigo, sobre finales de los ’90, Macca le escribió a Jackson, sugiriéndole que después de tantos años de sacar provecho de su obra quizá fuera hora de que compartiera algo de esos beneficios. La respuesta fue: “Oh, Paul, son sólo negocios”. Y subió la apuesta al poner aquellas canciones a disposición para ser usadas en publicidades, algo que The Beatles se habían encargado especialmente de evitar. Finalmente, Jackson vendió el 50% de ATV a Sony, y su sucesión hizo lo propio con el resto de la compañía.

 

1993.- Michael Jackson fue acusado por primera vez de abuso de menores, y llegó a un acuerdo por 23 millones de dólares para cerrar el caso. Aún en la cima de su popularidad, en medio de la gira de presentación del álbum Dangerous, el departamento de Policía de Los Angeles puso en marcha una investigación por el supuesto abuso de Jordan Chandler, un chico de 13 años. La policía allanó un condominio en Los Angeles y Neverland, sin encontrar pruebas que pudieran incriminar al músico. Pero mientras Jackson giraba por Moscú, los padres del chico le iniciaron un juicio por abusos repetidos contra su hijo. Entre las acusaciones, hablaban de que el cantante había practicado “sexo oral al chico y que lo había masturbado”. La demanda fue catalogada como una extorsión por el abogado de Jackson, que señaló que había rechazado de plano la exigencia de 20 millones de dólares para dar por terminado el caso, en el que a favor del artista declararon dos chicos, llamados Wade Robson y Dave Safechuk; ambos, protagonistas del documental Leaving Neverland, estrenado en 2019. En tanto el primero declaró que sólo hacían “fiestas inofensivas” en el dormitorio de Michael, el segundo también dio su testimonio sobre su buen comportamiento. El punto final del caso fue un arreglo de 23 millones de dólares y el cierre de la causa ante la negativa a cooperar del chico supuestamente abusado. En el juicio de 2005, June Chandler declararía que llevaba 11 años sin hablar con su hijo; en tanto, el padre de Jordan, Evan Chandler, quien dejó de ejercer como odontólogo en 1994, se suicidó en 2009.

 

1994.- Michael Jackson se casó con la hija de Elvis Presley, Lisa Marie, y dio inicio a 20 meses de tormentoso matrimonio. Michael y Lisa Marie se conocieron en 1975, cuando ella tenía 7 años. Fan de Michael, ella había ido a ver uno de los espectáculos de los Jackson 5 en Las Vegas, pero el reencuentro demoraría 17 años. Con 24 años y dos hijos de su primer matrimonio, entonces Lisa Marie unió su vida a la de Michael; algunos dirían que a partir de su deseo de que el cantante le produjera un disco, y otros sospecharon de que ocurriera justo después del cierre de la causa por abusos. La cuestión es que el 29 de abril, Lisa Marie se divorció oficialmente de su marido, Danny Keough, y apenas tres semanas después, el 26 de mayo Michael y Lisa contrajeron matrimonio. Lo que siguió, sólo ellos lo saben. Mientras había quienes dudaban de que Jackson y Presley tuvieran relaciones sexuales, ella lo definía como “absolutamente salvaje”. Para septiembre de 1995, la pareja ya no lo era más, aunque la estrella del pop montó un show durante la entrega de los Premios MTV donde el plan era que él la besaría en público durante su performance. No ocurrió. “No quería que me rozara”, declararía más tarde ella. En 20 meses, el matrimonio ya era pasado.

 

1996.- Apenas unos meses después de su separación de Lisa Marie Presley, Michael se casó con su enfermera, que sería la madre de sus dos hijos. Aún no se habían acallado las repercusiones de su separación de la hija del Rey del Rock, cuando el cantante anunció su casamiento con Deborah Jeanne Rowe, quien había sido la enfermera asistente de Arnold Klein, el medico que lo atendía a Jackson a mediados de los ’80, cuando fue diagnosticado con vitiligo. La pareja, catalogada como de las más “extrañas” del momento, se casó en Australia, mientras el HIStory Tour giraba por el mundo. El matrimonio duró hasta el 8 de octubre de 1999, cuando Rowe le entregó Jackson la tenencia de sus hijos Prince (1997) y Paris (1998). Como casi siempre, el tiempo puso las cosas en su lugar, y tras la muerte del cantante, Rowe confesó que nunca habían tenido relaciones sexuales y que todo fue una cuestión contractual. “Me fecundaron. De la misma manera que yo fecundo a mis yeguas para reproducirse. Fue muy técnico. Yo era su pura sangre”, declaró Rowe recientemente al diario The Sun. Ya en 2002, el cantante tuvo un tercer hijo, apodado Blanket, que según él mismo contó, había sido concebido con su esperma a través de un vientre de alquiler.

 

2000.- Michael fue señalado en el libro Guinness de los Récords como la estrella pop con mayor cantidad de acciones de caridad. Según la institución, hacia el comienzo del nuevo siglo, Michael Jackson llevaba realizadas acciones en favor de 39 organizaciones de caridad o ayuda de todo el mundo. No obstante, existe cierta controversia en torno a los números reales involucrados en tales acciones. Si bien algunos hablan de 300 millones de dólares, lo cierto es que tal cifra es absolutamente incomprobable, a tal punto que existe quienes sostienen que de acuerdo a los números más o menos conocidos, las ayudas en efectivo del cantante no habrían llegado a superar los 200 millones; y hay quienes aseguran que no habrían alcanzado siquiera los 100. Sea como sea, la cantidad no es un dato menor, y para hacer justicia, a las colaboraciones con causas institucionales habría que sumar aquellas ayudas individuales que brindó la estrella del pop, además de la puesta en marcha de la Heal the World Foundation. Entre las instituciones más beneficiadas con las acciones del cantante, las que llevaron la delantera fueron las destinadas a algún tipo de cuidado dedicado a los chicos, además de entidades médicas.

 

2002.- Durante su estadía en el Hotel Adlon, en Berlín, Michael salió al balcón con su tercer hijo y lo exhibió peligrosamente a sus fans, que desde la planta baja asistían ratitos a la escena. Hacía tan sólo un par de minutos, Michael Jackson saludaba arrojando besos a sus fans desde la suite presidencial del hotel Adlon, en Berlín. Pero enseguida, el clima se enrareció. Es que el cantante entró a su habitación y, cuando volvió a salir, lo hizo con su tercer hijo, Prince Michael Jackson II, también conocido como Blanket, de sólo 9 meses, en sus brazos. Enseguida, mientras lo sostenía con un brazo, Jackson avanzó hasta la baranda, y pasó al bebé por sobre ella exhibiéndolo sobre sus fans, mientras se las arreglaba para que no se le escurriera de entre sus manos, al mismo tiempo que sus seguidores pasaban de los gritos de éxtasis a los alaridos horrorizados que acompañaron la retirada del músico nuevamente al interior del hotel, de donde volvió a salir sin su hijo, ya a salvo. Más adelante, fue él mismo quien admitió que se había equivocado al actuar de aquella manera, y explicó que jamás podría, intencionalmente, haber puesto en peligro la salud de sus hijos.

 

2003.- Una nueva acusación por abuso sexual contra un menor, a partir de un documental, ensombreció aún más la vida de Michael Jackson. Entre 2002 y 2003, el periodista británico Martin Bashir rodó un documental que daba cuenta del vínculo que el cantante había establecido con un chico enfermo de cáncer, llamado Gavin Arvizo, que había visitado Neverland desde el año 2000, con su familia. En esa línea, ambos Jackson y Arvizo hablaban de las “pijamadas”, que describían como una actividad que el cantante compartían sus invitados más pequeños. “No es algo sexual, vamos a dormir. Yo los cobijo… Es muy encantador, es muy dulce”, señalaba el artista. El documental renovó el interés por aquella denuncia de 10 años antes, y despertó cierta indignación. Inmediatamente, la investigación fue reabierta, la familia de Arvizu interrogada, y el chico denunció que había sido acosado por Jackson. El cantante terminó arrestado durante una semana, fue liberado bajo fianza y poco después fue procesado bajo el cargo de haber participado en actos lascivos con un niño menor de 14 años. Cuatro meses más tarde, un gran jurado sumó contra Jackson los cargos de conspiración con secuestro de niños, detención ilegal y extorsión.

 

2005.- Comenzó el juicio contra Michael Jackson, mientras su carrera artística permanecía en un estado de stand-by. El 28 de febrero la corte de Los Angeles dio inicio al juicio contra el cantante. Durante tres meses, docenas de testigos fueron llamados a pasar por el estrado judicial, incluidos personajes famosos como Jay Leno, Chris Tucker y Macaulay Culkin, quien señaló que las versiones que aseguraban que había sido abusado por Jackson eran “absolutamente ridículas”. Muchos otros jóvenes testificaron en nombre de Jackson, entre ellos Wade Robson, quien dijo que había pasado la noche en Neverland más de 20 veces, durmiendo en la cama de Jackson, y que nunca había sido abusado por él. En cambio, Arvizu y su hermano declararon que el músico les había mostrado material pornográfico y les había dado alcohol, al que llamaba “el jugo de Jesús”. Los dos testificaron además que Jackson se había masturbado delante de ellos y que había abusado de Gavin en varias ocasiones. Del otro lado, la defensa de Jackson señaló varias inconsistencias en sus historias y presentó testigos que impugnaron la presentación, con el argumento de que Janet Arvizo había cometido fraude. El veredicto fue: absuelto.

 

2006.- Tras un arreglo para el pago de los sueldos que adeudaba a sus empleados, Michael Jackson decidió cerrar su residencia Neverland. “Michael Jackson ha cerrado la casa en su Rancho Neverland y despidió a algunos de los empleados allí, pero no ha cerrado completamente el extenso predio’, dijo el portavoz de la estrella del pop”, publicaba el diario Independent el 17 de marzo de 2006. Por el mundo corría la noticia de que el cantante no podía afrontar los gastos de mantenimiento de la propiedad, escenario de los hechos que lo llevaron a la cárcel en 2003. «»Es de conocimiento público que el señor Jackson reside actualmente en el país del Medio Oriente de Bahrein”, señalaba, en cambio, un vocero de Jackson, que completaba información: ”Por lo tanto, decidió cerrar su casa y reducir su fuerza de trabajo.” Lo cierto fue que la acción se produjo un día después de que los funcionarios del estado anunciaron que Jackson había acordado pagar a sus empleados de Neverland Ranch cientos de miles de dólares en salarios atrasados, evitando una demanda del Departamento de Relaciones Industriales de California. La deuda por salarios atrasados llegaba a los 306 mil dólares, a los que se debían sumar 100 mil más en multas.

 

2009.- Michael Jackson anunció su regreso a los escenarios, con una serie de presentaciones en Londres, que desató la fiebre de sus fans. Con una breve conferencia de prensa, Michael Jackson anunció el 5 de mayo las que serían sus primeras presentaciones en vivo en ocho años. Se trataba de una serie de 10 conciertos en el O2 Arena de Londres, que marcaría su último paso por la ciudad. “Vendré a Londres a cantar las canciones que mis fans quieren escuchar”, anticipó el cantante. Y definió: «»Esto es todo. Cuando digo ‘esto es todo’, realmente significa que esto es todo. Este será el telón final”. Sin embargo, la locura en la demanda de entradas que sucedió al anuncio obligó a llevar la cantidad de shows programados de 10 a 50, mientras trascendían algunas versiones acerca de los ensayos y la debilidad física con que Michael parecía encararlos. Por supuesto, su muerte dio por tierra con lo que sería su gran regreso. El show más grande jamás visto. Lo que sí se pudo ver fue This Is It, un filme en el que quedó registrada la frustrada experiencia, con fragmentos de ensayos de lo que sería el regreso a la escena del Rey del Pop.

 

El 25 de junio, a las 14:44 de Los Angeles, el sitio TMZ anunció la muerte de Michael Jackson, a causa de un paro cardíaco.

 

La noticia, aparecida en un sitio de carácter sensacionalista, despertó algunas sospechas, o al menos algo de desconfianza. Pero enseguida, la cadena CNN y Los Angeles Times también publicaron la información, que corrió como reguero de pólvora por todo el mundo. El Rey del Pop había muerto por sobredosis de anestésicos en su mansión de Bel Air. A las 12:21, a través de una llamada al 911, el médico personal de Jackson, Conrad Murray, daba aviso de la emergencia, y poco después los paramédicos constataban su muerte por la ingesta de propofol, benzodiacepina, lorazepam y midazolam. De pronto, el regreso del artista a la actividad quedaba en la nada; el trono del pop, vacante; el Staples Center se convertía en el escenario de una despedida/homenaje como pocas que se hayan visto; su médico personal quedaba bajo la mira de la justicia; su imagen, presa de miradas inquisitorias que diez años después sigue dando lugar a la polémica; y su obra, bajo un incómodo cono de sombras que comenzó a opacar su brillo desde los tempranos ’90 que, todo indica, seguirá allí para siempre.

 

Fuente: https://www.clarin.com/

Papa insta a enfrentar cultura de la muerte

Ciudad del Vaticano. El Papa Francisco exhortó a miles de jóvenes italianos a ser protagonistas del bien y a decir “no” a la cultura de la muerte, representada en “la mentira, la estafa, la injusticia y el desprecio a los demás”.

 

El pontífice realizó esta invitación antes del rezo del Ángelus dominical en la Plaza de San Pedro, al que asistieron 90,000 fieles, según cifras de la Gendarmería Vaticana, entre ellos miles de jóvenes italianos, llegados en peregrinación desde todo el país. Ante ellos, Francisco parafraseó al jesuita chileno San Alberto Hurtado: “Es bueno no hacer el mal, pero es malo no hacer el bien”, una frase que hizo repetir a todos los que le escuchaban.

 

“Renunciar al mal significa decir ‘no’ a las tentaciones, al pecado y a Satanás. Más en concreto implica decir ‘no’ a una cultura de la muerte, que se manifiesta en la fuga de la realidad hacia una felicidad falsa, expresada en la mentira, la estafa, la injusticia y en el desprecio a los demás”, defendió el Papa.

 

Por ello, subrayó que para ser un buen cristiano es necesario hacer y sumarse al bien. “Muchas veces, se escucha a alguien que dice ‘Yo no hago el mal a nadie’. Y se cree que es un santo. De acuerdo, ¿pero el bien lo haces? Cuántas personas no hacen el mal, y tampoco el bien, y su vida transcurre en la indiferencia y la apatía”.

 

Bergoglio exhortó entonces a los jóvenes a “ser protagonistas del bien” porque “no hacer el mal no basta”. “Cada uno es culpable del bien que podía haber hecho y no hizo. No basta no odiar, hay que perdonar. No basta con no tener rencor, hay que rezar por los enemigos. No basta no dividir, sino que hay que hacer la paz donde no existe. No basta con no criticar, sino hay que interrumpir cuando escuchamos a alguien hablar mal”, indicó.

 

 

Fuente: El Caribe

15 de enero: Día de Martin Luther King «El 50 aniversario de su muerte»

Se celebra hoy, tercer lunes de enero, que este año coincide con el de su nacimiento, en el que habría cumplido 89 años

 

En el 50 aniversario de su muerte, la figura de Martin Luther King continúa vigente en la sociedad estadounidense y mundial. Su mensaje, con el que ganó el Premio Nobel de La Paz en 1964, sigue siendo uno de los escudos de las personas que luchan contra el racismo y la discriminación social. «Si supiera que el mundo se acaba mañana, yo, hoy todavía, plantaría un árbol», recordó King en una ocasión.

 

Breve Biografía.-

(Atlanta, 15 de enero de 1929-Memphis, 4 de abril de 1968) fue un pastor estadounidense de la Iglesia bautista que desarrolló una labor crucial en Estados Unidos al frente del movimiento por los derechos civiles para los afroestadounidenses y que, además, participó como activista en numerosas protestas contra la Guerra de Vietnam y la pobreza en general.

 

Por esa actividad encaminada a terminar con la segregación estadounidense y la discriminación racial a través de medios no violentos, fue condecorado con el Premio Nobel de la Paz en 1964. Cuatro años después, en una época en que su labor se había orientado especialmente hacia la oposición a la guerra y la lucha contra la pobreza, fue asesinado en Memphis, cuando se preparaba para asistir a una cena informal de amigos.

 

«Tengo un sueño, un solo sueño, seguir soñando», gritó el reverendo Martin Luther King (1929-1968) desde las escalinatas del Monumento a Lincoln en Washington en 1963. Su discurso recogía las voces de miles de personas que reclamaban una mayor igualdad de derechos civiles para los afroestadounidenses, activistas que, además, lucharon contra la guerra de Vietnam y la pobreza. Hoy, 15 de enero, King hubiera cumplido 89 años.

 

Pese a que su vida se apagó con el impacto de una bala en 1968, cuando murió asesinado por un segregacionista blanco en Memphis (Tennessee), su mensaje ha perdurado hasta nuestros días. Cada tercer lunes de enero se celebra el Día de Martín Luther King Jr. en EE UU, que este año coincide con la fecha de su nacimiento en 1929. 

 

Martin Luther King es considerado como el principal militante de la no violencia contra la discriminación racial en la legislación estadounidense. Sus campañas le llevaron a recorrer 9,3 millones de kilómetros durante 13 años, habló 2.500 veces en público, fue arrestado por la policía en más de una veintena de ocasiones y agredido físicamente, al menos, en otras cuatro. Falleció a los 39 años y, según el biógrafo Taylor Branch, la autopsia mostró que su corazón parecía el de un hombre de 60 a causa del efecto del estrés.

 

Tras una campaña para reconocer su figura, el entonces presidente Ronald Reagan firmó, 35 años después de su asesinato, una ley que establecía este día como fiesta nacional. Algunos Estados comenzaron a llamar a la fiesta con nombres alternativos o a combinarla con otras festividades como símbolo de protesta ante la iniciativa. En el año 2000, el Día de Martin Luther King fue celebrado oficialmente por los 50 estados de la Unión.

 

Asesinato.-

El 4 de abril de 1968 a las 18 horas y un minuto, Martin Luther King fue asesinado por un segregacionista blanco en el balcón del Lorraine Motel en Memphis (Tennessee). Sus últimas palabras en ese balcón fueron dirigidas al músico Ben Branch, quien iba a actuar esa noche durante una reunión pública a la que asistiría Martin Luther King.

 

Al oír los disparos, sus amigos, que estaban dentro de la habitación, corrieron hacia el balcón donde encontraron a Martin Luther King con una bala en la garganta. Se le declaró muerto a las 19:05 en el St. Joseph’s Hospital.

 

El asesinato provocó una oleada de motines raciales en 60 ciudades de los Estados Unidos (125 en total)​ que provocaron numerosas muertes y obligaron a la intervención de la Guardia Nacional.​ Cinco días más tarde, el presidente Johnson decretó un día de luto nacional (el primero por un afroamericano) en honor de Martin Luther King.

 

A los funerales asistieron 300 000 personas,​ entre ellas también el vicepresidente Hubert Humphrey (Johnson estaba en una reunión sobre Vietnam en Camp David y había el temor de que su presencia pudiese provocar manifestaciones de los pacifistas). Motines de cólera estallaron en más de cien ciudades, provocando 46 víctimas.

 

A petición de su viuda, Martin Luther hizo su propia oración fúnebre con su último sermón, «Drum Major», grabado en la Ebenezer Baptist Church. En este sermón, pedía que en sus funerales no se hiciese mención alguna de sus premios, sino que se dijese que él había intentado «alimentar a los hambrientos», «vestir a los desnudos», «ser justo sobre el asunto de Vietnam» y «amar y servir a la humanidad». A petición suya, su amiga Mahalia Jackson cantó su himno favorito, «Take My Hand, Precious Lord».

Estudio afirma República Dominicana es el peor país de América Latina para morir

La República Dominicana se encuentra en la septuagésima quinta posición, en una lista de 80 puestos, de los peores lugares para morir, según un estudio presentado por la doctora Virginia Navarro en la séptima Jornada Científica del Hospital Ney Arias Lora.

 

La doctora hizo un estudio comparativo de diferentes países para evidenciar las ventajas y desventajas del sistema sanitario nacional en lo concerniente al cuidado en la etapa final de la vida.

 

Navarro sostuvo que el estudio recoge las realidades de 80 países incluyendo naciones de Norte América, América Latina, Europa, Asia y África siendo la República Dominicana el de peor calidad de muerte en la región, asegurando que aseguró que estas conclusiones están sustentadas en la evaluación de la calidad de muerte según The Economist Intelligence Unit’s (EIU).

 

“Países como México, Chile y Argentina están por encima de nuestra nación en este tema”, expresó la emergencióloga.

 

Para la conferencista entre los factores que inciden directamente en esta deficiencia se incluyen una mala política de cuidados paliativos, mal enfoque en el tratamiento de la etapa final de la vida de los pacientes, falta de legislación, recursos insuficientes, poco conocimiento del tema por los profesionales de la salud.

 

La profesional de la salud también indicó que la falta de infraestructuras adecuadas y la poca disponibilidad de camas en las unidades de cuidados intensivos en los centros del país agravan aún más la situación.

 

“Los cuidados ofrecidos en el país en la etapa final de la vida están dirigidos solamente al manejo del dolor de los pacientes ontológicos y en su mayoría la población desconoce en qué consiste la política del Estado para estos casos”, de acuerdo con el estudio de la especialista.

 

Otro de los aspectos a tratar para aumentar la calidad de los cuidados en la etapa final de la vida es la donación de órganos, que según Navarro urge mejorar ya que no se cuenta con políticas públicas, ni sistemas de donación de órganos eficientes en el país, lo que da pie al tráfico de órganos y casos tan lamentables como el de la niña Carla Masiel.

 

“La población en general no sabe nada sobre la donación de órganos, ni dónde dirigirse ni como es el proceso si necesita uno por un inadecuado tratamiento del tema por parte de las autoridades”, explicó.

 

Navarro expuso su estudio “Análisis comparativo entre España y 12 países de Latinoamérica con respecto a los cuidados del final de la vida y la donación de órganos y tejidos” en el marco de celebración de la Séptima Jornada Científica Aniversario que realiza el Hospital Traumatológico Doctor Ney Arias Lora cirujano maxilofacial Ramón Pichardo.

 

Hoy se cumplen 19 años de la muerte de Peña Gómez

Hoy se cumplen 19 años de la muerte del líder político José Francisco Peña Gómez que ocurrió el 10 de mayo del 1998, cuando era candidato a la alcaldía de la capital.Para conmemorar la fecha, los Partidos Revolucionario Dominicano (PRD) y el Revolucionario Moderno realizarán actividades paralelas para honrar la memoria de Peña Gómez.

 
Indica el periódico El Caribe que las autoridades del PRM depositarán una ofrenda floral en el Mausoleo donde reposan los restos del extinto líder en el Cementerio Cristo Redentor. Un acto similar hará a las 10:00 de la mañana en la Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD) y a las 5:00 p.m., Misa en la Iglesia Las Mercedes. En tanto, el PRD programó una misa en la Iglesia San Pío, próximo al Parque Independencia.

 

El dirigente del Partido Revolucionario Moderno (PRM), Luis Abinader, declaró que esa organización ha sabido honrar la memoria de José Francisco Peña, aglutinando a la mayoría de los ciudadanos que se identifican con su ideario y trayectoria y preservando la organización en el cauce de la democracia mediante un ejercicio ético de la política.

 

Abinader deploró que los aportes, sacrificios y avances democráticos impulsados por líderes como Peña Gómez y el Profesor Juan Bosch sean desconocidos por un supuesto ejercicio del poder que niega los valores esenciales de la democracia que defendieron. –