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La geoingeniería, un “plan B” para el planeta

Espejos espaciales que reenvían los rayos del Sol, aspiración del CO2 de la atmósfera….varios escenarios de geoingeniería están bajo estudio para limitar el calentamiento global.

 

Estas técnicas de manipulación del clima, descartadas durante mucho tiempo por los riesgos que implican, están centrando cada vez más el debate: reducir las emisiones de gases de efecto invernadero se mantiene como la acción prioritaria, pero el retraso es tal que para un gran número de investigadores, esto no bastará para proteger el planeta de un calentamiento devastador.

 

Controlar los rayos del Sol
El objetivo es simple: reenviar algunos rayos al espacio para disminuir el calor que nos llega del Sol.

 

Una posibilidad sería poner en órbita espejos gigantes capaces de desviar una parte de la radiación solar.

 

Otro método, que se basa en el impacto de las cenizas volcánicas sobre la temperatura mundial, es inyectar minúsculas partículas reflectoras en la estratosfera.

 

Otros investigadores persiguen cambios en las nubes, modificando su blancura para reenviar los rayos o bien adelgazando los cirros que absorben más calor del que reenvían.

 

El problema de todas estas técnicas es que no cambiarían en nada las concentraciones de CO2 en la atmósfera que, además de hacer subir la temperatura, acidifican peligrosamente los océanos y modifican el régimen de lluvias.

 

Los científicos advierten también contra un “choque terminal”: un calentamiento repentino si el sistema dejara de funcionar.

 

Fertilizar el océano
Varias plantas oceánicas microscópicas – el fitoplancton – atrapan el CO2, llevándolo al fondo del océano al morir. Su expansión es limitada por una falta de hierro, pero varios experimentos mostraron que introduciendo polvo de sulfato de hierro en el mar se podrían crear nuevas colonias.

 

Pero de nuevo los investigadores anticipan reveses. Por ejemplo, una fuerte mortalidad de plancton agotaría el oxígeno, generando masivas zonas sin vida.

 

Aumentar la erosión
La erosión natural de las rocas, un proceso químico, permite el bombeo de CO2 en la atmósfera (alrededor de 1.000 millones de toneladas anuales, es decir, 2% de las emisiones de origen humano). ¿Y si se pudiera intensificar el proceso, sobre todo dispersando en la naturaleza olivino en polvo, una forma de silicato?

 

El problema es que parece difícil y oneroso extraer olivino en cantidades suficientes.

 

Recurrir al carbón vegetal
El “biochar” o carbón vegetal se produce a partir de restos de madera, de residuos forestales y de cáscaras de nueces. Utilizado para restaurar las tierras, puede además absorber CO2.

 

Pero no es seguro que se pueda aplicar esta técnica a gran escala y que este compuesto sea suficientemente estable.

 

Desarrollar los “BECCS”
Los BECCS (Bioenergía con Captura y Almacenamiento de Carbono) alían un proceso natural con otro de alta tecnología.

 

Primero se planta maíz, caña de azúcar y todo tipo de plantas de biocarburantes de segunda generación. Al crecer, absorben CO2.

 

Luego se captura el CO2 cuando estas plantas se transforman en energía. El resultado neto es un “balance carbono negativo”, lo que los investigadores llaman “emisiones negativas”.

 

Casi todos los modelos climáticos que prevén un calentamiento limitado de 2 ºC – objetivo fijado por la comunidad internacional -, confían en un papel clave de los BECCS.

 

Pero según los estudios, habría que consagrar 40% de las tierras arables a los biocarburantes.

 

Capturar directamente el C02
Varios experimentos mostraron que es posible aspirar CO2 para transformarlo en granulados o almacenarlo bajo tierra.

 

Una empresa canadiense, apoyada por Bill Gates, lanzó en 2015 una fábrica piloto. Pero por ahora, esta tecnología tiene un coste prohibitivo.

 

Plantar bosques masivamente
La concentración de CO2 en la atmósfera decaería considerablemente con esta técnica, mientras que actualmente, millones de hectáreas de bosques tropicales continúan desapareciendo cada año.

 

Sin embargo, estos nuevos árboles acapararían las tierras de uso agrícola.

 

 

Papa Francisco pide defender los océanos ante la amenaza de los plásticos

El plástico amenaza la vida en el mar y en la tierra

 

Ciudad del Vaticano, Santa Sede. El papa Francisco lanzó el sábado un llamado a defender los océanos, amenazados por la invasión del plástico, y a favor del derecho a agua potable para todos.

 
“No podemos permitir que los mares y los océanos se llenen de extensiones inertes de plástico flotante” alertó el papa argentino en un mensaje con motivo de la “IV Jornada de oración por la creación”.

 

 

“Lamentablemente, muchos esfuerzos se diluyen ante la falta de normas y controles eficaces, especialmente en lo que respecta a la protección de las áreas marinas más allá de las fronteras nacionales” criticó el pontífice, para quien es indispensable actuar como “si todo dependiera de nosotros”.

 

Es esencial permitir a todos tener acceso al agua potable, añadió el papa en ese discurso ante hombres de negocios en el Vaticano.

 

“Este mundo tiene una grave deuda social con los pobres que no tienen acceso al agua potable, porque eso es negarles el derecho a la vida radicado en su dignidad inalienable”, destacó.

 

FUENTE: Ensegundos

8 de junio se celebra «El Día Mundial de los Océanos»

El Día Mundial de los Océanos o World Oceans Day se celebra cada año el 8 de junio. Se trata de un día en el que se pretende concienciar a la población mundial sobre la importancia que tienen los océanos para la existencia de los seres vivos.

 

Origen
El Día de los Océanos fue designado como tal el 5 de diciembre del año 2008 por la Asamblea General de las Naciones Unidas para ser celebrado cada 8 de junio de cada año.

 

Oceáno
Un océano es un gran volumen de agua de la Tierra. Los océanos cubren el 71% de la superficie del planeta y ocupan una dimensión de 361.000.000 km2. La clasificación de los océanos puede hacerse por el tamaño de los mismos:

Océanos de grandes dimensiones:Océano Índico.
Océano Atlántico.
Océano Pacífico (el mayor de todos).
Océanos de menores dimensiones:Océano Ártico.
Océano Antártico.

 

Temas
Los temas de los últimos años para la celebración del día Mundial de los Océanos han sido:

2018: «La naturaleza del agua».
2017: «Nuestros océanos, nuestro futuro».
2016: «Unos océanos sanos, un planeta sano».
2015: «Dale tu mano a los océanos».
2014: «Aseguremos entre todos que los océanos nos puedan mantener en el futuro».
2013: «Juntos tenemos el poder de proteger el océano».
2012: «Juventud: la nueva etapa para el Cambio».
2011: «Nuestros océanos: por un futuro verde».
2010: «Nuestros océanos: oportunidades y desafíos».
2009: «Nuestros océanos, nuestra responsabilidad».

 

¿Cómo se celebra?
En el Día Mundial de los Océanos se realizan actividades relacionadas con el estado y conservación de los océanos. Suelen realizarse exposiciones en las que se emiten documentales sobre las horribles consecuencias que los océanos podrían llegar a sufrir en el caso de que no existan medidas medioambientales.

 

Todas las actividades pretenden hacer tomar conciencia a la población mundial sobre los efectos nocivos del cambio climático en los océanos.

 

Entre las actividades que se desarrollan en este día tienen lugar diversos actos fotográficos así como concursos en los que los participantes deberán de exponer bonitas fotografías de los océanos del planeta Tierra.