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Cómo podemos proteger a las personas mayores del coronavirus

En medio de la incertidumbre que se vive en torno a la pandemia del coronavirus se encuentra un hecho incontrovertible: las personas mayores tienen el índice más alto de muertes, sobre todo quienes tienen padecimientos médicos subyacentes.

 

Hasta la fecha, de los casos confirmados en China casi el quince por ciento de los pacientes de más de 80 años ha muerto. Para los que tienen menos de 50, el índice de mortalidad era de menos del uno por ciento.

 

Aún no hay pruebas de que sea mucho más probable que las personas mayores se contagien del coronavirus, a diferencia de los jóvenes. Sin embargo, los expertos médicos dicen que, si las personas de más de 60 años se infectan, es más probable que sufran una enfermedad grave que amenace su vida, aunque su salud general sea buena. Las personas mayores con padecimientos médicos subyacentes están expuestas a un riesgo particularmente alto. Los expertos le atribuyen parte de ese riesgo a un debilitamiento del sistema inmune debido a la edad.

 

Eso hace que las personas mayores y sus familias se pregunten cuáles son las precauciones adicionales que deben tomar. Hay varias prácticas ideales que han sido recomendadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés), la Organización Mundial de la Salud (OMS), los geriatras y los especialistas en enfermedades infecciosas.

 

Familiarízate con los lineamientos y síguelos
Los geriatras recomiendan a sus pacientes que se apeguen a las recomendaciones actuales de los CDC y la OMS, una letanía de consejos que se han vuelto bastante conocidos: lávate las manos frecuentemente con jabón y agua tibia durante veinte segundos o límpialas con un gel antibacterial a base de alcohol; evita estrechar manos; aléjate de las grandes reuniones; limpia y desinfecta objetos que se toquen con frecuencia; evita el transporte público y las multitudes. Abastécete de provisiones.

 

Los cruceros no son una buena opción, como tampoco lo son los viajes no esenciales. No se recomienda hacerles visitas a los nietos.

 

“He tenido esta conversación unas cien veces durante la semana pasada”, dijo Elizabeth Eckstrom, directora de geriatría en la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon en Portland. Eckstrom dijo que la mayoría de los pacientes que atiende en su clínica tienen más de 80 años. Todos han expresado abiertamente su preocupación.

 

Según Eckstrom, todos sus pacientes tienen al menos un padecimiento crónico. “La mayoría tiene tres, cuatro, cinco o más”, agregó.

 

La gente se equivoca al asumir que, si un padecimiento médico se gestiona adecuadamente mediante tratamiento, está fuera de peligro. Incluso quienes tienen padecimientos y se encuentran estables deben tener precauciones adicionales.

 

“Esos padecimientos pueden limitar la reserva subyacente y llevar a peores resultados cuando las personas mayores se enferman de gravedad, lo cual afecta a todos los sistemas de órganos”, dijo Annie Luetkemeyer, especialista en enfermedades infecciosas en el Hospital General Zuckerberg de San Francisco.

 

“La diabetes, por ejemplo, puede hacer que sea más difícil combatir una infección, y un padecimiento cardiaco o pulmonar subyacente quizá dificulte que esos órganos sigan el ritmo de las exigencias provocadas por una infección grave de COVID-19”, dijo, refiriéndose al síndrome causado por el nuevo coronavirus.

 

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15 de Junio se celebra «El Día Mundial de Toma de Conciencia de Abuso y Maltrato en la Vejez»

El Día Mundial de Conciencia del Abuso y Maltrato en la Vejez se celebra cada año el 15 de junio según fue designado por la Asamblea General de las Naciones Unidas el 19 de diciembre de 2011 en oposición a los abusos y los sufrimientos infligidos a personas mayores.

 

El maltrato de las personas mayores se define como cualquier acto que causa daño o sufrimiento a una persona de edad o la falta de medidas apropiadas para evitarlo. Estos tipos de actos afectan la salud y los derechos humanos de millones de personas mayores en todo el mundo, ya que pueden llevar a graves lesiones físicas y tener consecuencias psicológicas a largo plazo.

 

Con la población mundial de personas de 60 años superando los 1200 millones en el 2025, el maltrato de las personas mayores es un problema que merece la atención de la comunidad internacional.

 

Según la Organización Mundial de la Salun (OMS), el 4% al 6% de las personas mayores de todo el mundo han sufrido alguna forma de abuso y maltrato, y el problema existe en los países en desarrollo y desarrollados.

 

En algunos países hasta un 10% de las personas de edad pueden verse afectadas, y las mujeres de edad son más vulnerables a los abusos por parte de sus propias familias y comunidades que los hombres.

 

En el Día Mundial de Conciencia del Abuso y Maltrato en la Vejez, la Asamblea General de las Naciones Unidas reafirma su determinación y esfuerzos para eliminar todas las formas de violencia y abuso contra las personas de dad.